Boeing X-37B
(0 Голосов)
Освоение Солнечной системы
03.07.2013 19:35

 

Boeing X-37B - виды спереди, сверху и сбоку

 

Boeing X-37B – беспилотный орбитальный космический корабль, представляющий собой собственную секретную разработку Военно-воздушных сил США, которая была осуществлена на базе космолета X-37A, созданного Национальным аэрокосмическим агентством НАСА.

Как и все экспериментальные орбитальные летательные аппараты семейства X-37, космический корабль X-37B построен на базе космолета Boeing X-40 длиной 8,8 м с V-образным хвостовым оперением, рассчитанного на запуск с помощью ракеты «Атлас-5» версии 501 со второй ступенью «Центавр». Космические корабли семейства X-37 рассчитаны на скорость полета при возвращении в плотные слои атмосферы до 25 скоростей звука.

К технологиям, применяемым в космолетах X-37, относятся усовершенствованная  система термозащиты, более мощная авиационная электроника, автономная система наведения и передовая конструкция корпуса. В системе термозащиты используются применявшиеся и раньше плитки из кварцевой керамики.

X-37 имеют независимую силовую установку с одним двигателем Aerojet AR2-3, работающим на ракетном топливе длительного хранения и развивающим тягу 29,341 кН.

Космолеты этого семейства автоматически приземляются после возвращения с орбиты. Таким образом, X-37 является вторым после советского «Бурана» космическим кораблем, обладающим такой способностью, и при этом самым маленьким и легким в мире.

О начале проекта разработки космического аппарата X-37B ВВС США объявили 17 ноября 2006 года. Их версия космолета получила условное обозначение X-37B OTV (Orbital Test Vehicle, т.е. экспериментальный орбитальный летательный аппарат). Программа OTV была построена на базе прежних разработок Агентства передовых оборонных исследовательских проектов (DARPA), аэрокосмического агентства НАСА и Военно-воздушных сил США и осуществлялась под руководством Управления ВВС США по системам быстрого реагирования (U.S. Air Force Rapid Capabilities Office) в партнерстве с НАСА и исследовательской лабораторией ВВС. Генеральным подрядчиком программы OTV являлась корпорация Boeing. Космический корабль X-37B был рассчитан на продолжительность разового нахождения на орбите Земли до 270 дней. Секретарь ВВС США отметил, что основными целями этой программы будут «снижение риска, проведение экспериментов и разработка рабочей концепции для технологии создания космических летательных аппаратов многоразового использования, что должно содействовать осуществлению долгосрочных целей в области космических разработок».

Изначально планировался пуск космолета X-37B из грузового отсека космического челнока (шаттла), однако после катастрофы шаттла «Колумбия» в 2003 году орбитальный  аппарат был переустановлен на ракету-носитель «Дельта-2 7920». Тем не менее, впоследствии  X-37B снова переустановили, на этот раз на версию ракеты «Атлас-5» с обтекателем сопла, учитывая проблемы с пусковыми аэродинамическими свойствами ракеты без обтекателя. Первый космолет этой серии был запущен на орбиту Земли  22 апреля 2010 года с мыса Канаверал. 3 декабря того же года после выполнения своей миссии он совершил посадку на взлетно-посадочной полосе базы ВВС Ванденберг, Калифорния, при этом в качестве резервного места его посадки была предусмотрена база ВВС Эдвардс.

В 2010 году началось изготовление второго летательного аппарата X-37B по программе OTV-2. Его запуск был осуществлен 5 марта 2011 года с помощью ракеты-носителя «Атлас-5». Посадка космолета вновь была осуществлена на базе Ванденберг и состоялась 16 июня 2012 года.

И, наконец, третий запуск X-37B (OTV-3) (речь идет о втором полете первого космолета этой серии)  состоялся 11 декабря 2012 года.

Экспериментальный орбитальный летательный аппарат X-37B представляет собой беспилотный космолет многоразового использования, обладающий следующими общими характеристиками:

Длина:  8,9 м

Размах крыльев: 4,5 м

Высота: 2,9 м

Масса с полной нагрузкой: 4,990 кг

Силовая установка: 1 ракетный двигатель Aerojet AR2-3 (гидразиновый) с силой тяги 29,3 кН

Источник электропитания: галлий-арсенидные солнечные элементы с литий-ионными аккумуляторными батареями

Площадь грузового отсека: 2,1 м х 1,2 м

Орбитальная скорость: 28,044 км/ч

Орбита: низкая околоземная орбита

Время пребывания на орбите: 270 дней (проектное время).